El negocio de la salud: Nuevas fusiones entre farmacéuticas

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Una de las principales estrategias del control del mercado de la salud por parte de las grandes empresas farmacéuticas es la monopolización del mercado a través de un continuo proceso de fusiones repartiendo así “la tarta” entre un número cada vez más pequeño de comensales

El importe de las operaciones de fusiones en el sector global de la salud aumenta un 10% en lo que va de año, impulsado por la adquisición de empresas de biotecnología y medicamentos genéricos.

De salir adelante, estos fármacos generarán nuevas fuentes de ingresos y elevados márgenes para sus propietarios

La industria farmacéutica y de salud vive de nuevo la fiebre de las fusiones y adquisiciones. Desde enero, el sector ha protagonizado operaciones de compra en el mundo por importe de 165.850 millones de euros un 10% más que en el mismo periodo de 2016.

Los laboratorios buscan, a través de la compra de empresas, nuevos productos que generen negocio y minimicen la pérdida de las patentes y que aporten mayor escala para luchar contra la presión de los precios. Las empresas están reposicionando sus carteras para centrarse en determinados productos y patologías con la vista puesta en áreas de gran potencial como los genéricos (a cuyo crecimiento contribuye la pérdida de patentes y la rebaja de precios de los fármacos por el control del gasto sanitario de las Administraciones) y en las empresas biotecnológicas.

Éstas, que son cada vez más el motor de la I+D, trabajan en el desarrollo de fármacos innovadores contra el cáncer o el alzhéimer o para tratar enfermedades de la piel y en medicina estética, considerados algunos de los segmentos de futuro especialmente en las economías desarrolladas, más preocupadas por el envejecimiento y donde está aumentando la esperanza de vida. De salir adelante, estos fármacos generarán nuevas fuentes de ingresos y elevados márgenes para sus propietarios.

La mayor adquisición del año a nivel global corresponde a la industria farmacéutica. El gigante americano Johnson & Johnson (J&J) se hizo, a través de su división farmacéutica Janssen, con la biotecnológica suiza Actelion, desembolsando 31.400 millones de dólares. La adquisición proporciona a J&J acceso a algunas de las moléculas en investigación de Actelion, especialmente en el tratamiento de la hipertensión arterial pulmonar, que se ha convertido en una nueva área terapéutica dentro de su cartera.

Dos operaciones relacionadas con la industria de la salud figuran también entre las cinco mayores compras del año a nivel global. El fabricante de equipos y tecnología médica Becton Dickinson compraba en abril su rival CR Bard por 24.400 millones de dólares. La británica Reckitt Benckiser (Vanish, Calgon, Veet y Durex, entre otras marcas) pagó 16.600 millones por el fabricante americano de leche infantil Mead Johnson con la vista puesta en crecer en el negocio de la salud.

Oncología y estética

Entre los grandes acuerdos del año, la japonesa Takeda compró la americana Ariad por 5.200 millones para reforzar su área de oncología, y Allergan prosigue el ritmo de compras que inició tras fracasar el año pasado su fusión con Pfizer. El dueño de Botox ha adquirido Zeltiq (medicina estética) y una opción sobre Lysosomal, que trabaja en un tratamiento contra el Parkinson. La suiza Roche ha comprado la biotecnológica ForSight Vision4, especializada en fármacos para enfermedades de la retina; y Abbott tomaba finalmente el control de Alere en una operación que valoraba la firma de diagnósticos en 5.300 millones de dólares, 500 millones menos de lo previsto inicialmente, poniendo fin a la batalla legal entre ambas por las diferencias en la valoración.

Las dificultades financieras del laboratorio canadiense Valeant (dueño de la llamada viagra femenina) le han llevado a vender diversos activos este año para reducir deuda. Así, ha traspasado tres marcas de cuidado de la piel a la francesa L’Oréal por 1.300 millones y su división Dendreon Pharmaceuticals, enfocada en oncología, a la china Sanpower. Entre sus futuras ventas se ha hablado de la posible venta del área de cirugía oftálmica de su participada Bausch &Lomb.

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